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日本

日本位於亞洲大陸東邊的太平洋上。日本的國土面積是377,873平方公里,整個國土由四個主要島嶼組成,在這四個島嶼的周圍還有約4,000多個小島。日本的國土面積大致相當於德國和瑞士這兩個國家面積的總和,與美國的加利福尼亞州相比要稍微小一點。

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日本的節慶活動

專欄:祇園祭

深度日本

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本文從此處開始

日本是一個非常多節慶活動的國家。全國各地在年中舉辦大大小小、各種各樣的節慶活動。特別是神社舉辦的節慶活動中,大街小巷滿是神轎和花車,令當地居民都狂熱起來。

祇園祭的歷史與魅力

日本三大祭之一的「祇園祭」是由京都的八坂神社舉辦的,是一個具有一千多年歷史的節慶活動。以前,八坂神社的名字是「祇園神社」,所以被稱為祇園祭。
每年整個7月都有各種活動進行,京都的大街小巷全是節日的色彩。高潮是7月17舉行的「山鉾巡行」──享有「活動美術館」美譽的豪華花車沿着主要街道遊行。屆時就連遊客們也會陶醉於這座城市的熱情洋溢的氣氛中。
祇園祭起源於9世紀,當時位於日本中心的京都為了平息正在流行的瘟疫,開始舉辦祇園祭。在古代,人們最恐懼的就是疫症,認為是惡靈搞鬼。因此開始在位於中心地的庭院──「神泉苑」,豎起66根矛,驅除污穢。
直至今日,之所以在節慶活動結束後,立刻要毀掉人們嘔心瀝血才做成的山鉾,就是因為山鉾在整個城市中遊行,收集了各種惡疾。
市中心的酒店一早就被約滿。同時因為天氣比較悶熱,記得要充分做好防暑的準備啊!

祇園祭的山鉾巡行

祇園祭的主要活動是山鉾巡遊──人們拉着山鉾,在主要街道上巡遊。山鉾上裝飾大多源自故事或一些趣聞,豪華絢麗無比,有「活動美術館」的美譽。準確來說,「山鉾」是指神所乘坐的「山車」和「鉾車」(即各種巡遊用的花車。山車是普通花車,鉾車是在山車上載有小屋的花車)的總稱。在每年的7月17日上午9時,載有各路神明的9座鉾車和23座山車──總共32座集結於四條烏丸街。巨大的山鉾隨着號令,充滿震撼地進行轉動90度的「轉街角」。
鉾車最重可達12噸、高達25米,需要40至50人拉動大繩。在轉街角時,還需要有4人進行指揮。組裝巨大山鉾的時候,一口釘也不使用,只使用繩索。這就是拉動巨大的山鉾也不會崩塌的原因之一。在山鉾的前方的頂部裝有稱為「長刀鉾」的長刀。據說因為當瘟疫流行時,一裝飾了長刀,瘟疫就停止了。

再者,只有這座「長刀鉾」上承載有身穿神聖服飾的男孩──「稚兒」。人們每年選出「稚兒」作為神的使者,完成各種使命。在山鉾巡行中,他們在鉾車上表演「太平之舞」。
「山車」一般重約1.2至1.6噸,大約由20個人抬着走。由於岩戶山車、北觀音山車、南觀音山車與鉾車同樣是由人拉動,所以也被稱為「拉山車」。

宵山的繁華熱鬧

在17日舉行山鉾巡遊的前一天,16日稱為「宵山」,大約有40萬人參加。宵山期間,從下午6時開始,京都的主要街道、「四條通」、「烏丸通」都會禁止車輛通行,成為了行人專用區(日語稱為「歩行者天堂」)。幾十個燈籠點亮山鉾,伴奏樂聲聲入耳,激起人們對節慶活動的無限期待,街頭擺滿的小攤檔也不要錯過。
八坂神社中演奏石見神樂和日和神樂,展現神社的神體素盞嗚尊打退八岐大蛇的情景。
歷史悠久的名門在此期間,會特別展示家中珍藏的美術品。展品多為屏風,所以也稱為「屏風祭」。雖然可以隨便參觀,但是別忘了遵守禮節──因為是在一般住宅中舉辦,所以請不要觸摸展品以及儘量不要妨礙他人的生活。

長達1個月的祇園祭精彩看點

◆7月1日 「吉府入」小區內開始進行關於節慶活動的洽談。
◆2日「籤取式」 抽籤決定山鉾巡行的次序,之後相關人員在八坂神社祈求活動能夠順利舉辦。唯32座山鉾中有8座山鉾其順序是按慣例決定的,不用參加抽籤。
◆10日至13日 「鉾建、山建」 在各小區內組裝鉾車。再遲一些才開始拽山車的組裝。
◆10日 「御輿洗式」 於晚上8時點燃火炬,將御輿(神轎)從八坂神社抬至四條大橋。從鴨川汲水清洗神轎,然後神轎再返回八坂神社,進行裝飾。
◆13日 「長刀鉾稚兒社參」 稚兒裝扮一新,跟隨侍從,乘馬至八坂神社進行參拜。
◆14日至16日 「宵山」 奏樂開始。對節慶活動的期待感使整個小區洋溢在喜慶的氣氛中。人們更會在「四條通」表演舞蹈、大鼓等藝能。

◆16日 在八坂神社表演日本舞蹈、石見神樂等傳統藝能。「石見神樂」是展現八坂神社供奉之神──素盞嗚尊打退八岐大蛇的舞蹈。
◆17日  9時山鉾從四條烏丸開始巡行。建議遊客事前取得巡遊地圖,以確保觀賞的場所。有關收費觀眾席,請向京都市觀光協會查詢。

◆17日 還有一個主要活動是「御輿渡御」。神明乘坐的3座神轎於傍晚6時,從八坂神社出發。男士們抬着神轎在市內巡遊後,會展示於四條寺町的「御旅所」。不妨去觀賞一下豪華的「御輿」吧。
◆24日「花笠巡遊」。撐傘的女子、扮作鷺鷥的小童以及小童的神轎和舞妓等1,000人的隊伍從八坂神社延綿至市役所。
◆24日 「還幸祭」 下午5時,會將陳列於御旅所的神轎抬回八坂神社。
◆31日 「疫神社夏越祭」 在八坂神社的鳥居上設有茅草做成的環。據說鑽過這個環,然後領取護身符就可以驅走污穢,不妨一試。

專欄: 「會所」中的樂趣
各小區設有節日活動的大本營──「會所」。會所中展示山鉾的裝飾及神體,彷彿是一個小小的街角美術館。到這裡一定要買一隻「糭」或「護身符」,據說它可以驅走惡靈。這隻糭不是用來吃的,而是掛在玄關,預防災難。此外,會所還出售布手巾、扇子等。而且每個會所都可以蓋上稱為「朱印」的紀念印章。買一本朱印簿,收集設計不同的圖章作留念吧。

祇園祭

7月1日至31日(特別推薦16日的宵山、17日的山鉾巡遊)
交通:從JR京都站乘車約15分鐘(八坂神社);在JR京都站轉乘地鐵烏丸線到烏丸站下車(山鉾巡行開始地點)
費用:免費
地址:京都市東山區祇園町北側625番地(八坂神社)

日本的節慶活動的特徵

節慶活動大致可以分為神社、寺廟舉辦的與宗教相關的活動,以及與宗教無關的活動兩種。有些節慶活動是讚頌實際存在的人物,但大多數人們都認同神是看不見的存在。在日本,人們自古以來都認為有千千萬萬的神存在,所以無論是否信奉宗教,人們認為萬物皆有神附體,神作用於萬物。因此,不僅公仔人偶,連鏡、火焰、蒼木、山陵等也被視為神。
日本的日常生活與農業關係密切,特別是稻米耕作。於是為了感謝稻米、蔬菜、魚穫等大豐收的節慶活動特別多。春天向神祈求農作物的茁壯成長;秋天感謝神所賜予的新米豐收。
再者,古代的人們懼怕疫症,於是將帶來災難的惡靈稱為「疫病(疫症)神」,舉辦驅除疫症神的祭祀。這種風俗也影響了今日的節慶活動。
能夠圓滿地舉辦節慶活動是和平的象徵。雖然現在不進行農業或漁業的地方日益增加,但是感謝自然的恩賜,祈求安康平的節慶活動的傳統依然延續下去。

日本人與節慶活動

大多數日本人在一月新年的時候參拜神社,祈求一年的祥和,這與其本身的宗教未必有關係。此時很多人會購買護身符、驅魔箭等辟邪之物,掛在家中。
如不介意舉辦這些節慶活動的宗教的話,參加節慶活動時就會發現它有休閒的一面。例如一月期間大約有320萬人到東京的明治神宮,而有將近300萬人到成田機場附近的成田山新勝寺作新年後的首次參拜。而穿着浴衣參加夏天的節慶活動、在街頭小攤購物,都已成為節慶活動的樂趣。

日本人重視四季轉變,因此,將1年分為24個階段,稱為「二十四節氣」,給傳統儀式定下大概的舉行時期。

例如2月3日作為冬季和春季的分界,因此稱為「節分」。這時候在神社,在人們會用豆擲向邪惡的鬼意未要趕走它們;被選出的男女會拋灑吉祥物,祈求開運。普通家庭也會這樣做,但是最近把擲豆的項目改成了吃一種叫做「惠方卷」的壽司,這是用紫菜卷米飯做成的壽司,並須面向該年的幸運方向將其吃掉。這種習慣也日益深入人心。

這就是日本人獨一無二的思維方式──重視這這些莊嚴的儀式和傳統的同時,亦順應時代的變遷靈活改變節慶活動。